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Perché Planck e Herschel viaggiano insieme
Scritto da Luca Valenziano
Ultimo aggiornamento: 10.01.2011
19 marzo 2009

Planck ed Herschel sono lanciati insieme dallo stesso vettore Ariane 5 ECA, la versione più potente del razzo europeo. I due satelliti, infatti, sono stati dal 1997 sviluppati in programmi paralleli, permettendo la realizzazione di parti simili, con l'obiettivo di una semplificazione dello sviluppo.

Sono stati montati, con un opportuno adattatore per il lancio, Herschel sopra Planck, nell'ogiva (fairing) del razzo. L'insieme dei due satelliti è alto circa 12 metri! Dopo il lancio dalla base di Kourou e l'inserimento nella traiettoria che li porta verso la loro comune destinazione, sono separati mediante delle cariche esplosive. I due satelliti sono infatti costruiti per resistere sia alle tremende vibrazioni al momento del lancio che all'urto violento nella separazione. Viaggiano quindi insieme per circa un mese verso la loro destinazione, il punto di equilibrio del sistema Terra-Sole detto Lagrangiano secondo (L2), a circa 1.5 milioni di chilometri dal nostro pianeta. Lì orbiteranno seguendo una traiettoria che ricorda un "8" entrambi accuratamente protetti dal calore del Sole da grandi schermi, ma traendo da esso l'energia per funzionare mediante pannelli solari.